Trainen op een “vette” baan

Met respect voor de Corona regels konden we afreizen naar Mariembourg (B) om na weken weer te kunnen trainen.

Op slicks, maar vettige baan; weinig grip.

In de ochtend konden we op dit schitterende circuit nog wel een redelijke pace neerzetten. Later wat regen, dus even oefenen op regenbanden.

Terug om boterhammen te eten.

In de middag was er af en toe een drupje regen. De luchtvochtigheid was hoog; geen kans voor de wind om de baan droog te blazen. Dus de hele middag zoeken naar de plekken met meeste grip; perfecte training!

Wederom EK punten voor Luc

Nadat de heats op zaterdag zo slecht waren gegaan, is het Luc op zondag gelukt om wederom waardevolle EK punten mee naar huis te nemen. Race 1 wist Luc van bijna achteraan naar de dertiende plek toe te rijden, en in race 2 naar de twaalfde! Dat levert 7 punten op.

Startgrid voor Finale 2

We hadden een grote setup wijziging gedaan om in de warm-up uit te proberen. Deze bleek succesvol! De snelste rondetijd was 0,1 seconde van de top! Hiermee zijn we voor finale 1 verder gaan bouwen. Helaas een slechte start, maar na enkele ronden ontstond een code rood. Team maatje Jarne Geussens werd er hard afgetikt, waarbij hij uit de kart vloog en in de ambulance gecheckt moest worden op verwondingen. Gelukkig was alles oké.

Incident met Jarne

De herstart volgde vanaf dezelfde positie. Gelukkig een veel betere start. Luc wist op te klimmen richting de top 10, maar moest een aantal plekken toegeven en finishte op P13.

Final 2 werd starten aan de binnenkant, precies zoals op zaterdag. Luc ging op een volledige set nieuwe banden, omdat hij slim was omgegaan met zijn andere set. Dat bleek direct een voordeel te zijn, want de formidabele start resulteerde in een zevende plek!

Met Maxim op naar de Parabolica

Positie 7 bleek een hele lastige om te verdedigen. Gedurende de 14 minuten was het meerdere malen flink knokken om positie te houden. Enkele fraaie acties mochten niet baten en uiteindelijk kwam Luc als twaalfde over de meet. Beste Nederlander!

Regenbanden in het parc fermé, wachtend op regen die niet ging komen.

We zijn weer een hele mooie ervaring rijker en zullen vele leermomenten meenemen naar volgende races. Helaas is het Jarne en Maxim niet gelukt om punten te scoren. Als hoogtepunt is wel te vernoemen dat beide piloten erg snel onderweg waren, met in het officiële gedeelte beiden gepiekt naar P5 in dit zware EK veld!

Dank aan Schepers Racing Service Tom en Ingo en aan alle sponsoren! Ook dank aan allen voor de gezellige avonden na hard werken!

DNF maakt miserie compleet op zaterdag heats in Wackersdorf

Met een P17-DNF-P18 is het niet gelukt om op te klimmen voor een betere uitgangspositie voor de race op zondag. De snelheid was goed, maar ondanks het mooie gevecht in heat 3, was het uitkomen na de bocht, na een inhaalactie niet voldoende om naar voren te rijden.

Met teamgenoten wachten op het startsein

Luc moet morgen op P21 starten, dus we zullen eens een goed nachtje slapen over de strategie, morgen.

Kwalificatie om zeep op EK2

De kwalificatie aan het einde van de dag liep allerminst goed. De afstelling was gewoonweg niet goed, waardoor het draaien in de bochten vrijwel onmogelijk was…

Bocht voor de Parabolika

We moeten de drie heats op zaterdag nu van P20 starten om zo ver mogelijk naar voren te gaan. Zal lastig worden, maar met het mes tussen de tanden moeten we een eindje kunnen komen…

Eerste EK punten voor Luc!

Afgelopen dagen is het Luc gelukt om zijn eerste EK punten te scoren. Er is fel gestreden, en de wereld weet nu wat Luc in zijn mars heeft. Op zijn Kart Republic Rotax Max DD2, geprepareerd door Schepers Racing en monteur Bart Ooms van Pro-Oils motorsport, wist Luc ook nog eens zeer snelle trainingstijden neer te zetten; een P3 in dit gezelschap van Europese top rijders.

Hoogtepunt 1: van P9 naar P7 in finale 2, met een opgewonden commentator!

We begonnen op donderdag met de vrije training. Het was erg warm, met temperaturen tot rond 35 graden C. Daardoor komt er een enorme hoeveelheid rubber op het asfalt. Dat vereist een aanpassing aan de kart afstelling, en aan de rijder, Luc. Op donderdag kwamen we nog niet aan het verhaal van pas; een beste rondetijd in de middenmoot, waar teamgenoot Jarne Geussens al toptijden wist neer te zetten.

In dit weekend 17 keer naar de grid!

Op vrijdag hadden we in de eerste 3 trainingssessies wat verschillende afstellingen uitgeprobeerd. De laatste was een gok, maar besloten werd, mede aan de hand van de data, om deze te laten staan, want de rijlijnen zagen er gewoon top uit. Dan bleek een succes! in de eerste getimede officiële sessie wist Luc een derde tijd neer te zetten!

Hoogtepunt 2: zo goed als bovenaan op de tijdenlijst!

Dat ziet er goed uit voor de officiële kwalificatie, later op de middag! Bij vergelijkbare hete weersomstandigheden van rond 35 graden, en weinig wind. Echter… de kwalificatie duurt 5 minuten, en er blijkt in de reglementen te staan dat iedereen uiterlijk na een minuut op het circuit moet zijn. Maar liefst 11 coureurs wisten dat niet. Er is geen fysieke briefing geweest waar dat normaal uitgelegd wordt, maar een on-line briefing, wegens de Corona crisis. Deze hebben we echter tot op heden niet kunnen vinden. De startvolgorde voor de 3 heats van zaterdag wordt nu bepaald door de volgorde van de training zoals hierboven, tenminste voor diegene die over de weegschaal waren gegaan. Voor Luc betekent dit de zeventiende plek…

Op zaterdag 3 maal starten op P17. Niet bepaald gunstig te noemen.

De warm-up op zaterdag zag er ook prima uit met een vijfde tijd. Dus het zit nog steeds goed met de snelheid! De eerste qualifying heat ging prima van start. Aan het einde van het rechte eind “Europalaan” zelfs 2 tegenstanders tegelijk ingehaald. Wat een zelfvertrouwen! Met een top 10 in het vooruitzicht, uiteindelijk door een straf van 5 seconden (using runoff area and gaining an advantage) op P17 gefinisht.

In de tweede en derde qualifying heat mocht de race niet echt lang duren. In beide heats kwam Luc middenin het gedrang, waardoor hij van de baan werd gebeukt, en later op een onfortuinlijke teammaat botste. In beide situaties was er te veel krom om door te kunnen rijden…

Tot op de millimeter alles weer recht maken…

Door deze pech op zaterdag zal Luc vanaf de 24ste startpositie moeten starten. Er teleurstellend, maar de zondag zou met regen (!) een totaal nieuwe dag worden, met vele hoogtepunten!

Finale 1 in de stromende regen verliep prima in de eerste fase! 13 plekken gewonnen, maar wegens de overbrenging toch ietwat moeite om teammaat Maxim Diricxk te volgen. Uiteindelijk als 13de geklasseerd, mede door 5 seconden straf wegens ingeklikte bumper. Maar de eerste 3 EK punten zijn binnen!

Op de grid opstellen voor Finale 2

Vanaf P13 nu oprukken naar voren. Finale 2 zou zeer spectaculair worden! De video bovenin en onderin laten zien dat Luc zich naar de zevende plek heeft opgewerkt. Wegens het accident zoals in de onderste video, wederom 5 seconden straf, samen met de coureur met startnummer 414. Daardoor als zestiende geklasseerd, en net geen extra EK punten.

Hoogtepunt 3: nog meer inhalen op een natte baan!

Dank aan alle sponsoren, en ook de supporters (thuis). Veel geleerd. Ups en downs, maar we kunnen ons meten met de Europese top! Nu een welverdiende vakantie…

Video terugblik BNL1 Genk

Voor diegene die nog eens terug willen kijken (waaronder wijzelf), hierbij de video’s waar de acties terug te zien zijn. Persoonlijk vinden we de eerst het mooiste om te zien!

Luc opgestormd naar P8
Race incident involving Luc en Poolse concurrent
Zeer warme dag lijkt niet in het voordeel
Finale van de eerste dag

Dag 2 BNL naar plaats 9

Een nieuwe dag, met nieuwe kansen. Deze dag staat in principe los van de eerste dag. Waar we gisteren zeiden twee tandjes erbij te doen, is dat dubbel en dwars gelukt! Naar de doelstelling van een top 10 geknokt!

Op de richtbank om alles tot op de millimeter recht te hebben

Het weer was compleet anders dan zaterdag. Het was een stuk frisser, en er dreigde soms zelfs wat regen. Reden om terug te bouwen naar de succesvolle afstelling van begin juli. Dat pakte goed uit! Er was flinke snelheid bij de kwalificatie. Teamgenoot Jarne Geussens was helaas door een probleempje onverwacht trager, waardoor Luc zich vastreed in de piekronde. De twaalfde plek had er eentje rond de zesde-zevende kunnen zijn, want het ligt allemaal ongehoord dicht bij elkaar; plek 5 t/m 12 binnen 0,3 seconde.

Tevreden gezichten na de dag 2 kwalificatie

De pre-finale ging zoals vanouds; een prima start! Direct een plek gepakt en in de derde ronde met een fraaie inhaalactie nog eentje. Uiteindelijke plek P8, en dus een startpositie in de finale op de vierde rij; dik in de top 10.

Ook andere rijders hebben het zwaar

Voor de finale hebben we niet al te veel aangepast. De snelheid was prima, hoewel de absolute to toch zo’n 0,4 seconde per rondje sneller is. Maar we rijden een een “dik veld” met enkele meervoudig wereldkampioenen en coureurs die al jaren in de hoogste regionen van de autosport uitkomen.

Wederom een goede start, en uit de problemen gereden. Op naar P6! Helaas in de tweede ronde bij opkomen Europalaan werd Luc binnendoor voorbij gegaan, wat eigenlijk niet kon. De Poolse concurrent gleed vervolgens naar buiten, waardoor Luc naar buiten werd gepusht. Een “racing incident”, maar terug gevallen naar P13.

VAR Rik en Petra, strafpunt D. liv….

Het lukte uiteindelijk nog wel om de snelheid vast te houden, maar meer dan de elfde positie zat er niet in. De dag werd wel afgesloten met een overall negende positie. Dus een mooie top 10 in dit zware Europese veld!

Napraten over het incident

Dank aan de sponsoren Jan van Zeeland, Reijnders techniek, De Mander, Pro-Oils en de mechanieker Bart, evenals Schepers Racing Service en alle fans thuis. Op naar de volgende uitdaging over een kleine week in Genk!

Dag 1 in de middenmoot

Vandaag onder lastige omstandigheden in de middenmoot kunnen finishen. De eerste dag van de BNL 1 is hierdoor er eentje met gemengde gevoelens.

Wachten voor de finale van dag 1.

Vandaag was een stuk koeler, met toch zo’n 27 graden. We hebben vanochtend gezocht naar de goede set-up, en zitten daar waarschijnlijk niet heel ver vandaan.

De kwalificatie liep enigszins in de soep doordat er concurrentie rijders bij de eerste door komst op de baan kwamen. P15 als resultaat.

De pre-finale verliep met een prima start. Direct richting de top 10! Gedurende de race werden de voorremmen wat slechter, waardoor het lastig was om aan te vallen, en uiteindelijk werden er plekken verloren, met P14 als resultaat.

De finale begon vanaf deze P14 wederom met een prima start! Dat beheerst Luc toch als geen ander! Dik in de top 10, maar ook hier werden gedurende de race weer plaatsen verloren, hoewel er einde “Europalaan” toch 2 man tegelijk gepakt konden worden!

Morgen een zelfde race dag. We gaan terug naar de afstelling van de race op dit circuit, begin juli, maar we gaan ook op tijd slapen.

Dank aan Pro Oils en Schepers Racing Service en de fans thuis, en tot morgen!