Eerste race voor het NK gereden – P6

Luc heeft afgelopen weekend zijn race-pace kunnen laten zien tijdens de eerste race die meetelt voor het Nederlands Kampioenschap 2021. Een mislukte kwalificatie zorgde echter voor een lastige positie om naar voren te kunnen rijden. Als resultaat een zesde positie en vierde Nederlander op het mooie circuit te Mariembourg (B).

Pre-finale achtervolging mode

Voorafgaand aan het weekend leek het erg regenachtig te gaan worden. Dit bleek niet zo te zijn. Het was bij vlagen in het zonnetje zelfs erg aangenaam. De vrijdag training verliep prima; we zaten slechts een paar tienden van een zeer dominante Fransman vandaan. Dus de snelheid was prima.

De zaterdag verliep helaas met meer problemen. Door een probleem met benzinetoevoer werden enkele trainings-sessies waardeloos; een set-up fine tuning was daardoor erg lastig. Gelukkig waren aan het einde van de dag de problemen opgelost.

De kwalificatie verliep rommelig. Volgende keer toch echt als eerste de baan op. In de ronde waar Luc het maximale uit zijn banden kon halen, werd Luc gehinderd door tragere rijders, en reed zich een aantal keer vast. De tijd viel nog wel mee, maar er had volgens het data systeem een P3 in gezeten!

Pre-finale ronde 5

De pre-finale op zondag starten op de achtste positie; aan de buitenkant. De start was niet super; het was knokken om naar voren te komen, maar dat lukte niet helemaal door een glijdende kart, waardoor Luc niet goed uit de bochten weg kon komen. P10 als eindpositie, en dus startpositie voor de finale. Vierde Nederlander, voor wat het waard is.

De start van de finale was een stuk beter. Ook van die lastige buitenkant. De veranderde afstelling werkte een stuk beter, en een opmars naar P6 was een feit, achteraan in het groepje P3-4-5-6. Teamgenoot Maxim Dirickx wist op een fabelachige manier tweede te finishen! We sluiten dit weekend niet geheel tevreden af, maar het is fantastisch om onder deze Covid-19 omstandigheden veilig te kunnen racen!

Naar de agenda.

P6 op eerste ronde EK karten te Genk (B)

Luc heeft het maximale uit de omstandigheden en zichzelf weten te halen en neemt een mooie zesde plek (P6) mee naar huis, na de eerste ronde van de Rotax Max Challenge Euro Trophy EK te Genk!

Een “vette” zeer natte baan tijdens Finale 1 op zondag

Afgelopen woensdag was de eerste mogelijkheid om te trainen op het circuit Horensbergdam te Genk, maar toen lag er een laagje sneeuw (!). Niet echt ideaal, dus uit noodzaak zijn we een dag later gaan trainen. De goede afstelling was helaas op donderdag nog ver te zoeken.

Op vrijdag verder gezocht op een prima circuit onder frisse, maar droge omstandigheden. De kwalificatie later op de dag leidde echter tot een plek in de achterhoede, waarbij de tijden erg dicht bij elkaar liggen; zo’n 25 coureurs binnen 0,5 seconde! Tijdens de heats op zaterdag op de 18de plek vertrekken.

Data analyse

Het resultaat van de heats was prima! Op zaterdag ging het non-stop regenen. Dat was, zonder echt getraind te hebben, voor Luc geen probleem. Een prima P11, P7 en P9 als prima resultaat.

Het regende door tot zondagochtend. Dus deze finaledag beginnen, waar het zaterdag op een positieve manier geëindigd was. In volle veld van 36 coureurs wist Luc van een 18de plek naar voren weten de rijden naar de 13de, als een vis door het water! Helaas remde een tegenstander in de laatste bocht abrupt, waardoor Luc hem alleen maar aan kon tikken. Daardoor een “klikbumper” (bumper naar binnen) en helaas dus 5 seconden straf. P18 als resultaat en helaas geen EK punten.

Startgrid voor Finale 2

Toen stopte het met regenen… wat doe je dan? Afstelling aanpassen, of gokken dat het blijft regenen? Slicks of full-wets? De keuze was juist! Een magistrale race resulteerde in een mooie zesde plek. Een mooie beloning voor een grandioos lang weekend!

Lente? Op naar de kartbaan!

Na een zeer koude periode, waar het woord Elfstedentocht zelfs in de mond werd genomen, zijn nu de temperaturen weer boven de 10°C, dus op naar de kartbaan!

Perfecte rempunt zoeken voor de laatste bocht op circuit Genk.

Samen met Jarne en Maxim, maar ook herintreder Stijn, werden enkele wedstrijdtactieken uitgeprobeerd. De jongens zijn enorm aan elkaar gewaagd.!

Laten we hopen op een mooi seizoen 2021!

Proberen de perfecte laatste bocht op circuit Genk te maken.

Trainen op een “vette” baan

Met respect voor de Corona regels konden we afreizen naar Mariembourg (B) om na weken weer te kunnen trainen.

Op slicks, maar vettige baan; weinig grip.

In de ochtend konden we op dit schitterende circuit nog wel een redelijke pace neerzetten. Later wat regen, dus even oefenen op regenbanden.

Terug om boterhammen te eten.

In de middag was er af en toe een drupje regen. De luchtvochtigheid was hoog; geen kans voor de wind om de baan droog te blazen. Dus de hele middag zoeken naar de plekken met meeste grip; perfecte training!

Wederom EK punten voor Luc

Nadat de heats op zaterdag zo slecht waren gegaan, is het Luc op zondag gelukt om wederom waardevolle EK punten mee naar huis te nemen. Race 1 wist Luc van bijna achteraan naar de dertiende plek toe te rijden, en in race 2 naar de twaalfde! Dat levert 7 punten op.

Startgrid voor Finale 2

We hadden een grote setup wijziging gedaan om in de warm-up uit te proberen. Deze bleek succesvol! De snelste rondetijd was 0,1 seconde van de top! Hiermee zijn we voor finale 1 verder gaan bouwen. Helaas een slechte start, maar na enkele ronden ontstond een code rood. Team maatje Jarne Geussens werd er hard afgetikt, waarbij hij uit de kart vloog en in de ambulance gecheckt moest worden op verwondingen. Gelukkig was alles oké.

Incident met Jarne

De herstart volgde vanaf dezelfde positie. Gelukkig een veel betere start. Luc wist op te klimmen richting de top 10, maar moest een aantal plekken toegeven en finishte op P13.

Final 2 werd starten aan de binnenkant, precies zoals op zaterdag. Luc ging op een volledige set nieuwe banden, omdat hij slim was omgegaan met zijn andere set. Dat bleek direct een voordeel te zijn, want de formidabele start resulteerde in een zevende plek!

Met Maxim op naar de Parabolica

Positie 7 bleek een hele lastige om te verdedigen. Gedurende de 14 minuten was het meerdere malen flink knokken om positie te houden. Enkele fraaie acties mochten niet baten en uiteindelijk kwam Luc als twaalfde over de meet. Beste Nederlander!

Regenbanden in het parc fermé, wachtend op regen die niet ging komen.

We zijn weer een hele mooie ervaring rijker en zullen vele leermomenten meenemen naar volgende races. Helaas is het Jarne en Maxim niet gelukt om punten te scoren. Als hoogtepunt is wel te vernoemen dat beide piloten erg snel onderweg waren, met in het officiële gedeelte beiden gepiekt naar P5 in dit zware EK veld!

Dank aan Schepers Racing Service Tom en Ingo en aan alle sponsoren! Ook dank aan allen voor de gezellige avonden na hard werken!

DNF maakt miserie compleet op zaterdag heats in Wackersdorf

Met een P17-DNF-P18 is het niet gelukt om op te klimmen voor een betere uitgangspositie voor de race op zondag. De snelheid was goed, maar ondanks het mooie gevecht in heat 3, was het uitkomen na de bocht, na een inhaalactie niet voldoende om naar voren te rijden.

Met teamgenoten wachten op het startsein

Luc moet morgen op P21 starten, dus we zullen eens een goed nachtje slapen over de strategie, morgen.

Kwalificatie om zeep op EK2

De kwalificatie aan het einde van de dag liep allerminst goed. De afstelling was gewoonweg niet goed, waardoor het draaien in de bochten vrijwel onmogelijk was…

Bocht voor de Parabolika

We moeten de drie heats op zaterdag nu van P20 starten om zo ver mogelijk naar voren te gaan. Zal lastig worden, maar met het mes tussen de tanden moeten we een eindje kunnen komen…

Eerste EK punten voor Luc!

Afgelopen dagen is het Luc gelukt om zijn eerste EK punten te scoren. Er is fel gestreden, en de wereld weet nu wat Luc in zijn mars heeft. Op zijn Kart Republic Rotax Max DD2, geprepareerd door Schepers Racing en monteur Bart Ooms van Pro-Oils motorsport, wist Luc ook nog eens zeer snelle trainingstijden neer te zetten; een P3 in dit gezelschap van Europese top rijders.

Hoogtepunt 1: van P9 naar P7 in finale 2, met een opgewonden commentator!

We begonnen op donderdag met de vrije training. Het was erg warm, met temperaturen tot rond 35 graden C. Daardoor komt er een enorme hoeveelheid rubber op het asfalt. Dat vereist een aanpassing aan de kart afstelling, en aan de rijder, Luc. Op donderdag kwamen we nog niet aan het verhaal van pas; een beste rondetijd in de middenmoot, waar teamgenoot Jarne Geussens al toptijden wist neer te zetten.

In dit weekend 17 keer naar de grid!

Op vrijdag hadden we in de eerste 3 trainingssessies wat verschillende afstellingen uitgeprobeerd. De laatste was een gok, maar besloten werd, mede aan de hand van de data, om deze te laten staan, want de rijlijnen zagen er gewoon top uit. Dan bleek een succes! in de eerste getimede officiële sessie wist Luc een derde tijd neer te zetten!

Hoogtepunt 2: zo goed als bovenaan op de tijdenlijst!

Dat ziet er goed uit voor de officiële kwalificatie, later op de middag! Bij vergelijkbare hete weersomstandigheden van rond 35 graden, en weinig wind. Echter… de kwalificatie duurt 5 minuten, en er blijkt in de reglementen te staan dat iedereen uiterlijk na een minuut op het circuit moet zijn. Maar liefst 11 coureurs wisten dat niet. Er is geen fysieke briefing geweest waar dat normaal uitgelegd wordt, maar een on-line briefing, wegens de Corona crisis. Deze hebben we echter tot op heden niet kunnen vinden. De startvolgorde voor de 3 heats van zaterdag wordt nu bepaald door de volgorde van de training zoals hierboven, tenminste voor diegene die over de weegschaal waren gegaan. Voor Luc betekent dit de zeventiende plek…

Op zaterdag 3 maal starten op P17. Niet bepaald gunstig te noemen.

De warm-up op zaterdag zag er ook prima uit met een vijfde tijd. Dus het zit nog steeds goed met de snelheid! De eerste qualifying heat ging prima van start. Aan het einde van het rechte eind “Europalaan” zelfs 2 tegenstanders tegelijk ingehaald. Wat een zelfvertrouwen! Met een top 10 in het vooruitzicht, uiteindelijk door een straf van 5 seconden (using runoff area and gaining an advantage) op P17 gefinisht.

In de tweede en derde qualifying heat mocht de race niet echt lang duren. In beide heats kwam Luc middenin het gedrang, waardoor hij van de baan werd gebeukt, en later op een onfortuinlijke teammaat botste. In beide situaties was er te veel krom om door te kunnen rijden…

Tot op de millimeter alles weer recht maken…

Door deze pech op zaterdag zal Luc vanaf de 24ste startpositie moeten starten. Er teleurstellend, maar de zondag zou met regen (!) een totaal nieuwe dag worden, met vele hoogtepunten!

Finale 1 in de stromende regen verliep prima in de eerste fase! 13 plekken gewonnen, maar wegens de overbrenging toch ietwat moeite om teammaat Maxim Diricxk te volgen. Uiteindelijk als 13de geklasseerd, mede door 5 seconden straf wegens ingeklikte bumper. Maar de eerste 3 EK punten zijn binnen!

Op de grid opstellen voor Finale 2

Vanaf P13 nu oprukken naar voren. Finale 2 zou zeer spectaculair worden! De video bovenin en onderin laten zien dat Luc zich naar de zevende plek heeft opgewerkt. Wegens het accident zoals in de onderste video, wederom 5 seconden straf, samen met de coureur met startnummer 414. Daardoor als zestiende geklasseerd, en net geen extra EK punten.

Hoogtepunt 3: nog meer inhalen op een natte baan!

Dank aan alle sponsoren, en ook de supporters (thuis). Veel geleerd. Ups en downs, maar we kunnen ons meten met de Europese top! Nu een welverdiende vakantie…